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十三岁,悲惨的年纪,一点也不美好(12)

来源:申博官网备用网址_宝马bm555线路     2020-06-19 05:04:24     阅读次数:524

十三岁,悲惨的年纪,一点也不美好(12)

亲戚

布莱安姨父的车转进我家车道,停在妈的那辆达特桑樱桃旁边。先下车的是妈的妹妹爱丽斯姨妈,接着下来的是我那三个坐后座的廉柏家表哥。第一个是身穿一九八一年「天蝎」乐团演唱会T恤,头戴柏格髮带的亚历克斯。他十七岁,满脸青春痘疤,身材比他该有的体格大了足足三号。接着出现的是老幺毛头小子奈吉尔,手里忙着快速转动魔术方块。最后一个是雨果。

一如既往,爸和布莱安姨父开始争论从里奇蒙到伍斯特郡的路线。爸认为走A40可以比A41节省二十分钟,但布莱安姨父不以为然。他说他们今天回去的时候要走A417到巴斯。爸一脸惊骇。「A417?布莱安,那简直是人间炼狱啊!」

妈说:「我相信布莱安知道自己在做什幺,迈可。」

爸已经在翻找他的《英国城镇汽车路线指南》,布莱安姨父用「如果这可以让老男生高兴,就随他吧」的表情看妈。(这表情让我很烦。)

「我们国家有这个玩意儿,布莱安,通常都叫作『高速公路』……找到了,你必须走M5公路到十五号交流道……」爸戳着地图。

布莱安姨父没看那本《英国城镇汽车路线指南》,「上回我们就是这幺开的。猜猜怎幺着,堵死了,一辆接着一辆,塞了两个钟头!是不是啊,爱丽斯?」

「真的塞了好久!」

「两个钟头。」

「可是,」爸反驳,「那是因为在修新的车道,所以你们被塞在回堵的车流里。今天一定畅行无阻。我保证。」

妈倒了三杯可乐给亚历克斯、奈吉尔和我,雨果要了杯冷水。然后我倒了一袋树枝饼乾到盘子里。

布莱安姨父和爸不再谈开车,改聊起不景气。

「不,迈可,」布莱安姨父说:「你这辈子头一次搞错了。会计工作不太受经济景气影响的。」

「但是你不会告诉我,你的客层没受到任何影响吧?」

「『影响?』喔喔,天哪,迈可,他们的影响可大着呢!破产的,抵押品被扣押的,早上,中午,晚上!每天忙得不可开交,真是活见鬼了,请原谅我出言不逊。忙到翻啊。告诉你,我真是感激唐宁街那个女人搞出这个经济。我们这些靠数字过活的人大开杀戒!既然合伙人的红利是以获利来计算,在下占有极大的优势啊。」

「破产的客户,」爸话中带刺,「以后不会再上门。」

「但是源源不绝。」布莱安姨父灌一大口雪莉酒,「谁在乎啊?不,不,我担心的是你们这些搞销售的家伙。这次的不景气会让商业大街流血流到乾才罢休。」

我不这幺想,爸爸晃动的手指说。「了解时势的经理人最大的特徵,就是在贫瘠的年头取得成功,而不是在富足的年代。失业人口或许会上看三百万,但是顾客还是愿意花大钱买高品质的东西。」

「别激动,迈可,」布莱安姨父开玩笑似的举手投降,「你现在又不是在海边开营业大会。但是我觉得你是把头埋在沙子里,罔顾现实。爱丽斯和我很担心,你知道的。」

「这个嘛,」爸往后靠,「你和爱丽斯人真好,这幺替我担心,但是零售业还撑得住,而且格陵兰生意不错。」

「很高兴听你这幺说,迈可。真的很高兴。」

廉柏一家人来访的时候,胡椒和盐巴很神奇的变成所谓的「佐料」。晚餐用装在酒杯里的明虾沙拉当开胃菜,主菜是主厨羊排佐公爵夫人蛋黄洋芋和焖芹菜,我们用珠母贝的餐巾环。

在上前菜之前,布莱安姨父打开他带来的酒。茱莉雅和亚历克斯分到一整杯,雨果和我只有半杯。

爱丽斯姨妈像往常一样敬酒,「敬泰勒与廉柏家族!」

爸肯定会迎着光线举起酒杯,说:「这酒很顺口!」他今天也没让我们失望。妈瞪了他一眼,但爸不理会。「我得要讚美你,布莱安。你这酒挑得好。」

「能得到你的认可真是荣幸啊,迈可。我自己挑了一大箱呢。我们去年在湖边租了一间迷人的小屋,这是附近的葡萄园酿的。」

「葡萄酒?湖区?坎布里亚郡?」

「不,不,迈可,不是英格兰湖区,是义大利隆巴迪的湖区。」布莱安姨父晃动着杯里的酒,闻一闻,然后仰头喝掉。「一九七三。有黑莓、香瓜与橡木的香味。但我赞成你这位专家的判断,迈可。这年份不算太差。」

「嗯,」妈说:「大家开动吧。」

经过第一轮的「好吃」讚赏之后,爱丽斯姨妈说:「这个学期学校里很忙,对吧,儿子?奈吉尔是西洋棋社的队长。」

「是社长,」奈吉尔说:「其实。」

「对不起,对不起!奈吉尔是西洋棋社的社长。亚历克斯在学校的电脑课也表现得很出色。对不对啊,亚历克斯?」

「亚历克斯比他们老师还行,遥遥领先咧。」布莱安姨父说:「老实说。你现在搞的是什幺,亚历克斯?」

亚历克斯一副这个问题伤了他的心似的,「PASCAL. Z-80 Code.15」

「你一定是聪明绝顶。」茱莉雅那兴高采烈的语气,让人分不清她到底是不是讽刺。

「电脑很有未来。」爸舀了满汤匙明虾,「科技、设计、电动车。学校应该教这些的。」

「我非常同意,迈可,」布莱安姨父的表情宛如準备宣布地球统治计画的大魔头,「这也就是为什幺今年亚历克斯每得一科A,就可以拿到一张崭新出炉的二十镑纸钞,每得一科B就能拿到一张十镑纸钞,好让他可以买部自己的IBM电脑。」(我心里妒意抽动,就像牙痛一样。爸说用钱奖励孩子念书是「不负责任」的。)「奖励是最好的动力,不是吗?」

妈介入。「你怎幺样呢,雨果?」

雨果喝了一口水,「我运气不错,在独木舟竞赛赢了几场,赫莲娜姨妈。」

我暗暗祷告,希望聚光灯转到茱莉雅身上,希望妈别提起新诗奖的事。

本文未完>>>十三岁,悲惨的年纪,一点也不美好(2/2)

摘自《黑天鹅绿》

Photo:Hernán Piñera , CC Licensed.

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